to the pictures / naar de fotos
Migranten op weg naar Europa
to the pictures / naar de fotos
sterretje Voortdurend zijn er berichten dat op het Italiaanse eiland Lampedusa en op SiciliŽ wrakke boten arriveren die volgeladen zijn met zwarte migranten. Het Fort Europa mag dan aardig op slot zitten, dat betekent niet dat mensen er niet meer heen willen. Die boten komen uit LibiŽ. Veelal zijn die mensen afkomstig uit West- en Midden-Afrika: Nigeria, Ghana, Benin, Liberia, Mali, Togo en Kongo. Voordat ze aan de reis door de Sahara beginnen komen de stromen samen in het knooppunt Agadez, in het noorden van Niger. Agadez is een bizar stadje, van waaruit de mensensmokkel twee kanten op gaat: naar het noordoosten richting LibiŽ en naar het noordwesten richting Algerije. Beide routes gaan dwars door de woestijn. De reis, bovenop vrachtauto's, is ongelofelijk. De laadruimte wordt eerst volgestopt met handelswaar en bagage en daarbovenop proberen tientallen mensen een plaatsje te vinden. Aan de zijkanten worden waterkannen gehangen. Dagenlang rijden de trucks schuddend en schuivend door de woestijn. Zand en stof benemen het uitzicht, een enkele waterput onderweg wordt gebruikt om de watervoorraad aan te vullen. De migranten raken vaak al hun geld kwijt: niet alleen aan het transport, ook de politie moet betaald worden. In hun wanhoop om aan geld te komen proberen ze familie of bekenden te bellen. In Dirkou, de enige oase op de route naar LibiŽ, gaan berooide vrouwen in de prostitutie.